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Diego Ribas/PxImages

Bellator

Patrício Pitbull encara algoz em duelo para confirmar seu legado no Bellator

Maior nome da história do Bellator, o brasileiro Patrício ‘Pitbull’ tem duelo importante nesta sexta-feira (15), em San Jose (EUA). Após perder o cinturão dos pesos-penas (66 kg) em julho do ano passado, o brasileiro faz revanche imediata contra seu algoz AJ McKee em confronto fundamental para seu legado.

Ex-campeão tanto dos penas como dos pesos-leves (70 kg), Patrício pode se ver afastado da busca pelo cinturão em caso de nova derrota, fato inédito em dez anos. Afinal, se for superado pelo invicto rival novamente, o brasileiro ainda teria que esperar o americano disputar o título da categoria de cima, hoje em poder de seu irmão Patrick Pitbull.

Ciente da importância da disputa, o veterano brasileiro, de 34 anos, lidera o card do Bellator 277 de olho na chance de reconquistar seu posto diante de um rival sete anos mais jovem e invicto após 18 apresentações no MMA. Por isso, antes mesmo da revanche, Patrício se colocou à disposição para promover a trilogia com AJ e, assim, afastar as dúvidas de quem domina a categoria. Claro sinal de confiança, apesar do rótulo de azarão nas casas de apostas.

Na primeira luta, realizada em julho e válida pela final do GP do peso-pena, Patrício foi apontado pelas casas de apostas como favorito contra McKee, mas, no cage, o que se viu foi uma surpresa. O americano prometeu que teria uma performance impressionante e cumpriu com sua palavra. ‘Mercenary’ precisou de menos de dois minutos de combate para finalizar o veterano e, assim, faturou o torneio e o título da categoria. Para a revanche deste sábado, ‘Pitbull’ é a ‘zebra’ diante do algoz, porém minimiza tal status.

Se McKee provocou no pré-luta ao declarar sua intenção de destruir o legado dos irmãos ‘Pitbull’ no Bellator, Patrício pregou respeito ao atual campeão e destacou seu valor. Mas, apesar do elogio, o veterano garante que a rivalidade com o americano segue pesada. Sem esquecer o encontro anterior, o brasileiro informou que errou ao entrar no duelo de forma leve e lenta, sem reconhecer o perigo que o adversário representava. Para a revanche, o ícone da empresa assegura que sua postura vai ser diferente e adianta que o foco é reconquistar o título e não discutir com o opositor.

Por outro lado, McKee segue provocando ‘Pitbull’ e até flerta com a possibilidade de trocar o Bellator pelo UFC. Empolgado com o grande momento que vive no MMA, já que é campeão do peso-pena, invicto no esporte e possui vitória sobre uma lenda, ‘Mercenary’ minimiza a revanche com Patrício e, mesmo fora do Ultimate, já classifica Alexander Volkanovski e Max Holloway como rivais para sua sequência nas artes marciais mistas. Resta saber se o americano vai ter um choque de realidade nesta sexta-feira, quando coloca seu título em jogo pela primeira vez contra o principal concorrente na edição de número 277.

Confira abaixo o card do Bellator 277:

AJ McKee vs Patrício ‘Pitbull’
Vadim Nemkov vs Corey Anderson
Aaron Pico vs Adli Edwards
Timothy Johnson vs. Linton Vassell
Tyrell Fortune vs. Rakim Cleveland
Rafael Carvalho vs Dovletdzhan Yagshimuradov
Gaston Bolanos vs Daniel Carey
Kyle Crutchmer vs Michael Lombardo
Bobby Seronio III vs Calob Ramirez
Rhalan Gracie vs Tyson Miller
Edwin De Los Santos vs Alberto Mendez
Socrates Hernandez vs Rogelio Luna
Laird Anderson vs JT Donaldson
Theo Haig vs Alan Benson

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